Jeff Bezos berencana untuk membebankan setidaknya $ 200.000 untuk wahana luar angkasa

Perusahaan roket Jeff Bezos berencana untuk membebankan penumpang sekitar $ 200.000 hingga $ 300.000 untuk perjalanan pertamanya ke ruang angkasa tahun depan, dua orang yang akrab dengan rencananya kepada Reuters.

Pelanggan potensial dan industri kedirgantaraan telah bersemangat untuk mempelajari biaya tiket pada kendaraan ruang angkasa New Shepard Blue Origin, untuk mengetahui apakah itu terjangkau dan apakah perusahaan dapat menghasilkan permintaan yang cukup untuk membuat keuntungan pada pariwisata ruang angkasa.

Eksekutif di perusahaan, dimulai oleh Amazon.com Inc pendiri Bezos pada tahun 2000, mengatakan pada konferensi bisnis bulan lalu mereka merencanakan penerbangan uji dengan penumpang di New Shepard segera, dan mulai menjual tiket tahun depan.

Perusahaan, yang berbasis sekitar 20 mil (32 km) selatan Seattle, telah membuat publik desain umum kendaraan – yang terdiri dari roket peluncuran dan kapsul penumpang yang dapat dilepas – tetapi telah membisu tentang status produksi dan harga tiket.

Perwakilan Blue Origin tidak menanggapi permintaan untuk komentar tentang program dan strategi penetapan harganya. Bezos mengatakan harga tiket di bulan Mei belum diputuskan.

Seorang karyawan Blue Origin dengan pengetahuan tangan pertama tentang rencana harga mengatakan bahwa perusahaan akan mulai menjual tiket dalam kisaran sekitar $ 200.000 hingga $ 300.000. Karyawan kedua mengatakan tiket berharga minimal $ 200.000. Mereka berdua berbicara dengan syarat anonimitas karena strategi harga bersifat rahasia.

The New Shepard dirancang untuk secara mandiri menerbangkan enam penumpang lebih dari 62 mil (100 km) di atas Bumi ke dalam ruang suborbital, cukup tinggi untuk mengalami beberapa menit tanpa bobot dan melihat kelengkungan planet ini sebelum kapsul bertekanan kembali ke bumi di bawah parasut.

Kapsul ini memiliki enam jendela observasi yang disebut Blue Origin hampir tiga kali lebih tinggi dari yang ada di pesawat Boeing Co 747.

Blue Origin telah menyelesaikan delapan uji penerbangan dari take-off vertikal dan pendaratan New Shepard dari landasan peluncurannya di Texas, tetapi tidak ada penumpang yang naik. Dua penerbangan sudah termasuk test dummy yang disebut perusahaan “Mannequin Skywalker.”

Perusahaan akan melakukan pengujian pertama dalam ruang sistem pelarian kapsulnya, yang mendorong kru ke tempat aman jika booster meledak, “dalam beberapa minggu,” kata salah seorang karyawan.

LANGKAH KECIL UNTUK MANUSIA
Blue Origin, yang moto Latinnya berarti “selangkah demi selangkah, dengan ganas,” sedang bekerja untuk membuat penerbangan ruang angkasa sipil menjadi ceruk penting dalam ekonomi luar angkasa global, di samping layanan satelit dan proyek eksplorasi pemerintah, sudah bernilai lebih dari $ 300 miliar per tahun.

Bezos, orang terkaya di dunia dengan kekayaan sekitar $ 112 miliar, memiliki persaingan dari sesama miliarder Richard Branson dan Elon Musk, kepala eksekutif Tesla Inc.

Virgin Galactic dari Branson mengatakan telah menjual sekitar 650 tiket dalam perjalanan ruang angkasa yang direncanakan sendiri, tetapi belum menetapkan tanggal untuk memulai penerbangan. Perusahaan ini mengenakan biaya $ 250.000 per tiket, sesuai dengan harga yang diusulkan Blue Origin.

SpaceX, didirikan oleh Musk pada tahun 2002, mengatakan tujuan utamanya adalah untuk memungkinkan orang untuk hidup di planet lain.

Ketiganya mencari cara untuk memangkas biaya spaceflight dengan mengembangkan pesawat ruang angkasa yang dapat digunakan kembali, yang berarti harga untuk penumpang dan muatan harus turun karena frekuensi peluncuran meningkat.

Sementara Blue Origin belum mengungkapkan biaya operasi per penerbangannya, analis aerospace Teal Group, Marco Caceres memperkirakan setiap penerbangan dapat menghabiskan biaya sekitar $ 10 juta. Dengan enam penumpang per perjalanan, itu berarti kehilangan jutaan dolar per peluncuran, setidaknya pada awalnya.

Tiga sumber mengatakan penumpang pertama Blue kemungkinan akan menyertakan karyawannya sendiri, meskipun perusahaan belum memilih mereka.

Pelaporan oleh Eric M. Johnson di Seattle; Editing oleh Greg Mitchell dan Rosalba O’Brien